跨境电商如何规避法律风险?

发布时间:2015-09-10 08:57:56  | 来源: 网络  |  作者:不详

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有媒体报道,在跨境电子商务中,来自美国的买家以高价购买仿冒品为由与中国商户聊天,获取其PayPal账户(国际第三方支付平台),随后相关品牌商凭借聊天记录在美国提起诉讼。由于在美国打官司费用高昂,大部分商户没有选择积极应诉,随之而来的是,他们的PayPal账户及资金被冻结甚至清零。跨境电子商务缘何遭遇困境?如何在经营过程中规避法律风险?又如何在遭遇国际诉讼时积极应诉?

PayPal账户为何被冻结?

eBay公司在遇到其PayPal账户资金出现异常波动或者电商被投诉等情况时,可能暂时或者永久冻结其PayPal账户内资金,以保证交易安全或者账户内资金安全。国外享有商标权的品牌商即是利用上述服务规则来对中国卖家发起知识产权诉讼。

情况有可能是,享有商标权的品牌商雇人在电子商务平台上购买中国卖家涉嫌侵犯知识产权的商品,在购买过程中形成买卖双方的聊天记录、商品图片等材料,并获取中国卖家的PayPal账户名称。品牌商继而委托知识产权律师,以上述聊天记录、商品图片等作为证据材料,向美国地区法院提起知识产权诉讼,要求法院下达冻结可能侵犯知识产权卖家的PayPal账户的指令。

美国地区法院在对知识产权律师提出的材料进行形式审查后,初步判断存在侵权行为的可能,即会向eBay公司下达冻结相关商家注册账户内资金的指令传票,以保证知识产权诉讼能够顺利进行。如果被起诉的涉案商家没有积极应诉,美国地区法院有理由作出缺席判决,要求该公司将账户内资金清零用于补偿被侵权的品牌商损失。因此,从PayPal账户资金被冻结、清零的过程看,并非是有意阻击中国商家参与跨境电子商务,而是在既定的法律规则内作出的理性选择。

如何应对跨国商标权诉讼?

因涉及商标侵权而被起诉,继而被冻结PayPal账户的商家主要包括以下三类:确实出售品牌商仿冒商品、将自己的PayPal账户转借给他人,以及无故被诉的商户。

无论属哪一类商户,在因受到商标权诉讼导致PayPal账户被冻结后,唯一可行的解决办法就是尽快委托律师积极应对起诉,否则就会面临PayPal账户资金受损的后果。

收到跨国商标权起诉后,中国商家应立即开展以下事项:

一、立即停止销售被控侵权的商品
如果有买家满意的替代品,应当立即停止在美销售被指控的侵权产品。这一举动并非承认侵权,而是尽可能降低有可能的赔偿数额。如果没有替代品,又没有任何不侵权的法律意见,谨慎的做法仍然是停止销售。

二、聘请合适的律师处理案件
由于跨国商标权诉讼是在美国当地应诉,聘任的律师必须是具有美国执业资格的当地律师,在聘选律师方面一般应当遵循以下原则:律师在品牌商提起诉讼地最好有办公室;律师深谙知识产权诉讼业务并具备相应技术背景;律师了解中国语言文化或配备相应技能的法律助手;律师执业经历有以往代表中国公司在美诉讼的经验。美国律师事务所往往按小时收费,在案件初期很难提出一个准确的费用数字,因为所用时间的长短取决于案件的复杂程度、原被告诉讼的力度以及案件调解的早晚。

但中国公司可以要求一个费用范围,并对于超过一定时间的工作采取预先批准制度。在聘任律师时,可以同时向多家美国知识产权律师事务所发出邀约,选定若干家事务所作为竞标对象,并指定日期要求答复。一般的事务所都会在短期内提出一个诉讼方案。

三、尽力寻求诉讼期间的调解
美国知识产权诉讼在判决之前,原被告双方都可以寻求调解。从实际情况看,大多数案件在判决前都已经和解。对于中国商家而言,囿于诉讼成本的高昂,多数案件符合商业利益的策略仍然是尽快调解。繁琐冗长的知识产权诉讼程序不仅耗费双方当事人的金钱,还要花费很多的时间精力,不能集中精力进行正常的生产经营活动。因此,制定短、中、长期的调解策略会节省很多费用,尽可能迅速达成调解方案,保障PayPal账户内资金有效运转起来,这也是对自身商业利益最大限度的保护。

中美商标权保护仍存差异

不可否认的是,虽已加入WTO十余年,但中国知识产权保护工作和西方国家仍有较大差距,而这正是中国商户进入世界市场必须面临的法律问题。中国商户在进入跨境电子商务活动中,应充分认识到中外知识产权保护法律的不同之处,有效规避法律风险。从此次PayPal账户被冻结事件来看,美国品牌商正是利用了美国严苛的知识产权法律和支付平台未能有效监管的漏洞,提起知识产权诉讼,以实现其知识产权权益的最大化。

美国现行商标法《兰哈姆法》对商标权采取强势保护,规定复制、伪造、模仿或欺骗性模仿注册商标的标志用于任何商品或服务的销售、许诺销售、分销或广告宣传,可能引起混淆、误认或欺骗,都应当在商标注册人的民事诉讼中承担责任。在电子商务平台中,中国商户与美国买家就仿冒品牌商品进行沟通聊天,就已经形成了许诺销售的事实,依照美国法律就有可能承担相应责任。美国品牌商通过一些手段确定中国商户涉嫌侵权后,也就可以根据相应聊天记录向美国当地法院提起诉讼,而当地法院则可以通过PayPal公司提供的中国商户注册邮箱送达电子传票。由此可见,美国对商标权的强势保护不仅体现在立法条文中,在司法实践中,提起诉讼的低立案门槛和诉讼便利性,也使得知识产权维权力度大大加强。

尽快成立跨境知产诉讼组织

可以说,中美商标权保护的显著差异,是导致进入跨境电子商务的中国商家遭受尴尬境遇的根本原因,而及时启动知识产权保护体系的转型是解决问题的根本之道。建议在政府职能部门指导下尽快成立应对跨境知识产权诉讼组织,实现跨境诉讼的信息共享、“抱团”应诉。商户在收到跨境商标权起诉书后,应该积极应诉,但由于诉讼成本的高昂以及参与诉讼知识的匮乏,导致商户不知、不愿、不敢参与诉讼,而建立积极维权的相应组织,及时共享应诉信息, “抱团”签约律师,可以有效降低诉讼成本。

国内商户顺利参与跨境电子商务的长远之策,还是应当努力提升自身知识产权保护意识。跨境电商业务均是通过互联网进行,而互联网具有无国界、跨地域性等特点。在开展跨境电子商务过程中,学习国外的相关法律并善于运用维护自身商业利益,是解决问题的关键所在。

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